ウーバーはNASAと協力して、2023年までに空飛ぶタクシー「フライング・タクシー」を開発すると発表!【ニュース】


空とドローン

タクシーの自動配車サービスで業績を伸ばす「ウーバー」は、現在開発中の空飛ぶタクシー「フライングタクシー」のルート管理(航空管制)ソフトウェアの開発のため、NASAと協力すると発表しました。

アマゾンの空中倉庫や、イーロン・マスクのハイパーループ構想、火星移住計画、アメリカ企業からはビックリするようなプランが続々と登場してきますね。

単純にうらやましい気持ちや、「本当に実現できるの?」といった疑心暗鬼の気持ちが複雑に湧き上がってきますが、ワクワクさせられるのだけは確かです。

日本でこんな事を考えれば、「失敗したらどうするの」とか、「もうちょっと大人になりなさい」とか言われそうです。

Uber will join NASA in developing software to manage “flying taxi” routes, the ride-hailing company announced this week.

引用:MOTOR TREND

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NASAからウーバーに引き抜かれた人物が鍵

2017年2月。ウーバーはNASA出身の技術者マーク・ムーアを、フライングタクシー開発のため迎え入れています。

マーク・ムーアは、NASA在職中から空飛ぶ車の開発に携わっていた人物で、NASA内部にはその長年の研究成果が蓄積されています。無人の空飛ぶ車の航空管制技術もこの中に含まれており、今回の業務提携によって、2つの組織間でムーアが気付きあげた技術をスムーズに融合する事ができるというわけです。

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自動車というよりも、垂直離着陸機(VTOL)

このNASAやウーバーが語る空飛ぶ自動車は、バック・トゥ・ザ・フューチャーに登場するデロリアンのように、いかにも「自動車」といった概念のものではありません。垂直から水平方向に推進力を切り替えて飛行するプロペラを持った、垂直離着陸機(VTOL)のことです。現在実用化されている垂直離着陸機(VTOL)としては、あの軍用ヘリ「オスプレイ」が有名ですね。

ウーバーがフライングタクシーに注力する理由には、「空を飛ぶことによって、ルートに縛られることなくある程度自由な航行が可能」とか「渋滞の回避が容易(映画バック・トゥ・ザ・フューチャーでは、空の上でも大渋滞が発生していましたが・・・)」、「電気を動力に使えば、機体からの排気ガスや二酸化炭素排出がゼロに抑えられる」といったことが上げられます。

「空飛ぶ自動車があったら、楽しいだろうなあ」なんて、夢見がちな気分だけで考えられたプランではありません。このプランの裏には、ウーバーなりの合理的な勝算があるのです。

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実験の概要

ウーバーは、ダラス・フォートワース近郊でこの実験を開始し、2020年には大人4人を乗せて毎時200マイルを走行する計画を立てています。

その後、2023年には実際の配車サービスを都市部で提供するため、現在、欧州やアメリカの規制当局と協力して法整備への対応を進めているところです。

実用化後のサービスと機体

この「フライングタクシー」を呼ぶには、現在の「ウーバー」アプリと同じように、スマートフォンに必要情報を入力する必要があります。後は指定した時間にフライングタクシーが現れ、自動的に目的地まで運んでくれます。料金の支払いも、クレジットカードや電子マネーを使って簡単に決済することが可能です。

ただし、フライングタクシーには自動車のタクシーと違って、ある程度の大きさを持った専用ヘリポートが必要になります。土地に余裕のある郊外なら、インフラとしていくらでも整備できますが、都市部の場合は、ビルの屋上など限られた場所を使って効率的にヘリポートを設置してやる必要があります。

機体の大きさは普通自動車と大体同じくらいですが、小型の推進装置が何機か装備されますので、その分ボディが大きくなります。機体はドローン、ヘリコプター、固定翼機の特徴を併せ持ったデザインとなります。

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akiroo

クルマ好きの40代男性。現在病気のため療養中です。

ブログは暇つぶし&リハビリ。週2で短時間のアルバイトをしていますが、普通の人のように毎日フルタイムで働くことはできません。

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