【コラム】トルクの大きなエンジンは乗りやすい

VWポロ前面画像

あなたが車を購入する時、一番重要視するポイントは何ですか?

自分の好みに合ったスタイリングや内装デザイン、シートの座り心地や室内の広さ、荷室スペースの大きさを重視するなんて人も多いでしょう。

ディーラーでもらうカタログやメーカーの公式サイトを見れば、価格や燃費も気になります。若い人なら、「速く走るためになるべく馬力(最高出力)は大きい方がいい」と考えても不思議はありません。

ところが、馬力の近くに表示してある「最大トルク」に興味を持つ人は意外に少ないです。トルクは運転のしやすさに与える影響が大きく、特に市街地を中心に走る事が多い場合は、馬力よりもトルクの方が重要です。

今回はこの見過ごされやすい「トルク」について、詳しく解説しながら「トルクの大きなエンジンにはどのようなモノがるのか」合わせて紹介していきます。

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トルクとは

トルク(単位はkgf・mもしくはN・m)とは、エンジンの回転力の事。エンジンから駆動力を取り出す「クランクシャフト」に対して直角の方向に1メートルの棒を接続し、「その棒の先端に何キロの重りを付けて回転させる事ができるか」という指標で計る事ができます。

簡単に言い換えると、エンジンが回ろうとする「ねばり力」と表現することもできます。

これに対して「馬力(単位はpsもしくはkW)」は、「トルク」×「エンジン回転」×「定数」で求めることができます。つまり、エンジン回転を上げれば上げるほど馬力も上昇していくわけです。エンジンの「ねばり力」を表す「トルク」とは表す意味が全く異なります。

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トルクの大きなエンジンは乗りやすい

トルクのあるエンジンを搭載した車は、運転がとてもしやすいです。

特に日常領域で常用する中低速域のトルクが分厚い場合、どの速度域からアクセルを踏み込んでも、車はすぐに反応して力強い加速力を生み出します。

トルクを大きくするには

エンジンのトルクを大きくするには、排気量を大きくするのが一番手っ取り早い方法です。高級車のエンジンに大排気量が多いのは、排気量を大きくして大きなトルクを得るためでもあります。

その他には、ターボやスーパーチャージャーで加給するという方法も効果的です。これは排気量を大きくすることと同じ効果が得られると共に、エンジンのダウンサイジングによって燃費効率を向上させるという効果も期待できます。最近流行の「ダウンサイジングターボ」は、こういった目的で作られたターボエンジンです。

電気モーターによるアシスト

電気モーターによってアシストするハイブリッドカーは、いわば電気的ターボエンジンとも言えます。電気モーターの低速トルクはある意味ターボエンジン以上で、その構造上、始動してすぐに最大トルクを発生します。

小排気量エンジンのトルクを大きくする

小排気量エンジンのトルクを大きくするには、高回転側の最大出力(馬力)を捨て、低速トルクを重視したセッティングにするのが有効です。

特に日常生活で使うコンパクトカーの場合は、高回転側の最大出力なんてまったく必要ありません。代わりに低速トルクを大きくした方が、市街地などではキビキビと走りグッと運転しやすくなります。

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トルクカーブ(曲線)を見れば、エンジン特性がひと目で分かる

カタログを眺めていると、エンジンを紹介するページに「トルクカーブ(曲線)」と呼ばれる折れ線グラフが掲載されています。

このグラフはエンジンの出力特性を端的に表しており、これを見るだけでエンジン特性をひと目で理解することが可能です。

例えば、低回転域からゆっくりとカーブが上がって行き、3000回転くらいでなだらかな山を形作っている場合は、日常域で多用するトルクが厚く扱いやすいエンジンといえます。特にダウンサイジングターボの場合は、1500回転くらいに最大トルクを示し、その後3000回転くらいまでフラットなトルク(まさに定規で描いたようなフラットな直線で)を維持します。

逆に、急激にトルク曲線が上がって行き、4000回転以上で鋭い山を作っている場合は、扱いづらい特殊なエンジンです。こういうエンジンは、MTを駆使して高回転を維持しながら走る事に醍醐味があります。決して乗りやすさのために作られたエンジンではありません。

日本車には、なぜか高回転型エンジンが多い

ところが日本車の場合は、なぜか4000回転以上で最大トルクを示す高回転型エンジンが多いです。この傾向は、日常生活で多用されるコンパクトカーも変わりません。

馬力を上げるには、エンジンを高回転型にするだけで比較的容易に上がることができます。コストもそれほど変わりません。「エンジンの使いやすさなんてどうでもいいから、とりあえずカタログを飾る馬力を上げろ!」なんて上司に言われながら開発しているのかもしれませんね。

ただ、最近はハイブリッドカーやクリーンディーゼル、ダウンサイジングターボを搭載した車が次々に登場し、この傾向も徐々に変わりつつあります。消費者の目も肥え、「馬力なんてどうでもいいから、室内が広い方が良い」とか、「燃費が良くて安い方が良い」といった具合に多様化しています。

低速トルクの分厚いコンパクトカーたち

ちなみに「フォルクスワーゲン・ポロ」は、今流行のダウンサイジングターボを搭載します。トルクカーブを見ると、1400回転から3500回転で16.3kgの最大トルクを発生しています。この数値を見るだけでとても乗りやすそうですね。

最近の日本車も負けていません。「マツダ・デミオ XD」は、ディーゼルエンジンということもり、1500回転から2500回転に掛け25.5kgの最大トルクを発生するという、ポロを超えるトルク特性を示します。

ハイブリッドカーなので単純に比較はできませんが、「トヨタ・アクア」の低速トルクもかなりフラットで分厚いです。

トルクのあるエンジンは、ATとの相性が良い

現在、日本市場で販売されている車のほとんどがAT(オートマチックトランスミッション)を搭載しています。

ATはトルクのあるエンジンとの相性が良く、中低速域のフラットなトルクを上手く使って走れば、スムーズで力強い加速や優れた燃費効率を実現しやすいです。

欧州のダウンサイジングターボには、マニュアルトランスミッションに似た仕組みと、二枚のクラッチを組み合わした「デュアル・クラッチ・トランスミッション」という方式のATが使われる事が多いです。

このトランスミッションは、普通のトルコン式ATよりもさらに低速トルク型エンジンとの相性が良く、ダイレクトでスムーズな加速感とトルコン式AT以上の燃費効率を達成しています。

次の愛車を決める時には、ぜひ今回紹介した「低速トルクを重視したエンジン」をチェック項目の一つに加えてみてください。低速トルクを重視したエンジンや、トルクの大きなエンジンの乗りやすさに驚くはずです。

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ABOUTこの記事をかいた人

akiroo

クルマ好きの40代男性。現在病気のため療養中です。

ブログは暇つぶし&リハビリ。週2で短時間のアルバイトをしていますが、普通の人のように毎日フルタイムで働くことはできません。

ブログの内容はあくまで秋ろーの個人的見解です。実際に車や商品、サービスを購入する際は、自分で試乗や調査をして確かめることをオススメします。

記事更新の時間は、大体、午後11時から12時頃にかけてを予定しています。

現在、古い「試乗関連」の過去記事を全面書き換え中。その分、新しい記事の投稿が少なくなります(2018年4月〜)

パリモーターショー行きたい(2018年10月)